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Tratamiento de la Ansiedad Generalizada

Psicólogos online“Siempre estoy preocupado por todo. Todo me pone nervioso. Desde decidir qué hacer para cenar hasta comprar un regalo para mi pareja. Siempre siento que estoy en estado de alerta, que no puedo relajarme. Incluso me cuesta dormir.”.

Este es el típico relato de una persona con un Trastorno de la Ansiedad Generalizada (TAG). El síntoma principal de este trastorno es la preocupación y la ansiedad constantes, siendo imposible para la persona llegar a un estado de relajación o tranquilidad, durante la mayor parte del tiempo.

Suelen ser personas a las que les cuesta dormir y concentrarse. Tomar decisiones puede ser también una tarea titánica, puesto que la propia ansiedad les crea una sensación de indecisión e inseguridad que no les permite decidir entre cosas que el resto de la gente podría considerar banales.

Otros síntomas del trastorno pueden ser el cansancio general, ya que su cuerpo está continuamente en estado de tensión, la irritabilidad y los problemas para conciliar o mantener el sueño.

Algunos pacientes diagnosticados con TAG tienen también asociados algunos problemas físicos derivados del propio trastorno, como pueden ser tensión muscular, dolor de cabeza o problemas digestivos.

El TAG es un trastorno bastante frecuente en la población occidental: en 2005 se estimaba que entre un 3% y un 5% de la población lo padecía.

Cualquier persona es susceptible de sufrir este trastorno, incluyendo a los niños, ya que suele empezar desde una edad muy temprana: a menudo los pacientes relatan que son así de ansiosos desde que tienen memoria. Es un trastorno más frecuente en mujeres que en hombres, algunos estudios indican que la relación es de 2 a 1, es decir, afecta al doble de mujeres que hombres.

Cómo diagnosticarla

El TAG es un trastorno que debe ser diagnosticado por un profesional especializado: debería hacerlo un psicólogo o un psiquiatra.

Se diagnostica este trastorno cuando una persona relata preocupación excesiva acerca de varias situaciones de su vida diaria durante, al menos, 6 meses.

A pesar de que la persona se esfuerza en no preocuparse, no puede dejar de hacerlo. La mayoría son conscientes de que esas preocupaciones son en general poco importantes y que su reacción de preocupación es exagerada respecto a la importancia de esa situación. Pero a pesar de la conciencia, no pueden evitar sentirse estresados ante casi cualquier situación.

Tratamientos para la ansiedad generalizada

Los tratamientos para el TAG suelen ser combinados: farmacológicos y psicoterapéuticos.

Lo ideal, desde nuestro punto de vista, sería empezar con un tratamiento psicoterapéutico, ya que es mucho menos invasivo a nivel físico y en muchas ocasiones puede ser suficiente para dotar al paciente de las herramientas necesarias para mejorar su experiencia vital. La terapia psicológica ayudará al paciente a aceptar la ansiedad y a aprender a trabajar con ella para irla reduciendo y reconduciendo hasta llegar a un punto de funcionamiento óptimo.

Los medicamentos pueden jugar un papel importante en los casos en los que la terapia psicológica no esté avanzando o en aquellos casos muy graves, ya que ayudarán a reducir la tensión física que produce la ansiedad, relajando el cuerpo y ayudando a que la mente se relaje con él.

Con un buen tratamiento, la persona con TAG puede llevar una vida completamente normal y funcional, mucho más relajada y tranquila.

Terapias psicológicas

Las terapias psicológicas de elección para tratar el TAG suelen ser las terapias cognitivo-conductuales, ya que favorecen la comprensión y el control de los comportamientos del paciente.

La terapia estará orientada a que el paciente reconozca las cadenas de pensamientos que le provocan la sensación de ansiedad y aprenda a reemplazar algunos de estos pensamientos por otros que le ayuden a controlar mejor esa sensación. Es decir, se favorece que el paciente cambie el patrón de pensamiento a través de la parte cognitiva de la terapia y que cambie la manera de reaccionar ante diferentes situaciones en la parte conductual de la misma.

Para ello será también importante que el paciente aprenda diferentes técnicas de relajación que pueda ir aplicando en su día a día cuando detecte que la ansiedad está presente.

Como todas las terapias psicológicas, se necesitarán varias sesiones y mucho trabajo por parte del paciente para que se empiecen a notar los cambios, pero si hay voluntad por su parte, estos cambios pueden instaurarse de una forma permanente en él y de esta manera ir superando el TAG poco a poco.

Psicólogos onlineMedicación para tratar la ansiedad

Es importante tener en cuenta que la medicación, por si sola, no cura los trastornos de ansiedad. Su tarea consiste en ayudar a mantenerlos bajo control mientras se lleva a cabo una intervención psicoterapéutica con el paciente.

La medicación debe estar prescrita por un médico psiquiatra siempre, ya que, como veremos a continuación, hay varias posibilidades de tratamiento farmacológico y lo que le ha funcionado bien a una persona, puede no funcionarle a otra.

Para iniciar la medicación será importante que el médico evalúe correctamente el grado de ansiedad que tiene el paciente y cómo ésta está afectando a su vida diaria. En función de eso se iniciará el tratamiento farmacológico y a medida que se vayan viendo los efectos sobre la persona se irá modificando si es necesario para ajustarlo al máximo a las necesidades concretas de la persona.

Antidepresivos

A pesar de que los antidepresivos, como su nombre indica, fueron desarrollados para tratar los trastornos depresivos, también suelen utilizarse para algunos trastornos de ansiedad. Son medicamentos normalmente muy efectivos a partir del primer mes, es decir, tardan entre 4 y 6 semanas en empezar a hacer efecto, así que hay que tener paciencia durante el primer mes y seguir tomándolos en las dosis que nos ha recomendado el médico aunque no veamos efecto alguno inicialmente.

      • Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina (ISRS). Suelen ser la primera opción entre los antidepresivos, para este tipo de trastornos, ya que son fármacos relativamente nuevos y muy seguros. Su función es alterar los niveles de serotonina (una sustancia química que se encuentra en el cerebro y que ayuda a las neuronas a comunicarse entre ellas) para provocar una mejora en la sensación de tensión y ansiedad en el paciente.
      • Antidepresivos tricíclicos: para casos de ansiedad se prescriben actualmente un poco menos que los ISRS ya que provocan más efectos secundarios para el paciente, en algunos casos, y no son tan específicos para tratarla. Se inicia el tratamiento con una dosis baja y se va ajustando a medida que van sucediendo los cambios.

Ansiolíticos

Los medicamentos ansiolíticos son las benzodiazepinas, un tipo de medicamentos que combaten la ansiedad de forma específica. Suelen tener pocos efectos secundarios, aunque la somnolencia aparece en la mayoría de los casos.

La contraindicación de este tipo de medicamentos es que pueden provocar un alto riesgo de dependencia, cuando las personas se acostumbran a ellos, por lo que se suelen prescribir durante periodos relativamente cortos de tiempo.

Debido a esta contraindicación es muy importante para las personas que los toman ir aumentando la dosis muy paulatinamente, si el médico lo considera necesario y, una vez se ha conseguido el objetivo terapéutico, retirar la medicación de una forma muy gradual para evitar el síndrome de abstinencia que provoca.

Cambios de estilo de vida

Además de las terapias que ya hemos comentado, será importante que el paciente sea consciente de que algunos elementos de su estilo de vida pueden estar afectando a su TAG y, por lo tanto, modificarlos puede ayudarlo a que el tratamiento sea más efectivo y, en cierta manera, a evitar las recaídas.

Por supuesto, el paciente debería evitar cualquier tipo de sustancia estimulante: café, té y en general cualquier tipo de drogas (ya sean lícitas o ilícitas).

Además, el estilo de vida del paciente, debería ser saludable: comer bien y sano, descansar adecuadamente y las horas necesarias, practicar ejercicio, etc.

Las técnicas de relajación pueden ser muy recomendables en pacientes que ya hayan conseguido reducir un poco sus niveles de ansiedad, será importante empezar por practicarlas unos pocos minutos al día e ir aumentando la duración hasta conseguir un estado de relajación óptimo.

Últimas recomendaciones

Si crees que tú o alguien cercano puede estar sufriendo un TAG, es importante que lo consultéis con un profesional. En Siquia puedes encontrar profesionales que te ayudarán con el diagnóstico y podrán iniciar la terapia o derivar a un profesional médico que indique si es necesaria o no la medicación.

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