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Cada vez descansamos peor. Uno de cada cuatro españoles toma tranquilizantes para dormir

insomnio ayuda psicologo

Una de las obras de la colección Sleepless de Knight

Todos tenemos clara la importancia de la alimentación en una vida saludable; cada vez más también del deporte, de no tener una vida sedentaria. Pero ¿cuidamos de la misma manera nuestra higiene del sueño? Ya hablábamos en el blog de Siquia de la importancia de dormir bien y de nuevo lo constata el Centro de Investigación sobre Fitoterapia (INFITO) tras una encuesta realizada a 2.400 personas: el 28% de los españoles ha tomado somníferos o tranquilizantes para dormir en el último año. Un dato alarmante por su transfondo: la necesidad de recurrir a fármacos para descansar.

Según INFITO el abuso de los fármacos contra el insomnio “puede resultar peligroso debido a sus efectos secundarios sobre el sistema nervioso y de hecho, constituye una de las causas que contribuyen a la cronificación del insomnio. El tratamiento debe girar en torno a medidas conductuales y cognitivas apoyadas por técnicas de relajación. Con este propósito, es más recomendable recurrir a preparados farmacéuticos de plantas medicinales, como la valeriana o la pasiflora, para casos de insomnio ocasional”, asegura el doctor Rafael del Río, jefe de la Unidad de Sueño del Hospital Nuestra Señora de América y somnólogo acreditado por la European Sleep Research Society (ESRS).

Profundizando más en las estadísticas, la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios, informó en enero de un crecimiento de un 81,8% del consumo de hipnóticos y sedantes entre 2000 y 2012, y el de ansiolíticos un 46,8%. El mismo trabajo señala que su uso principal es el tratamiento a corto plazo del insomnio y los trastornos de la ansiedad y advierte de que su uso a largo plazo se asocia con una serie de riesgos para la salud. “Existen diversos factores que están favoreciendo el aumento de la prevalencia del insomnio. Entre otros, tienen mucha relevancia factores estresantes procedentes de las tensiones en la vida social, como la propia crisis económica”, indica el doctor del Río.

Soluciones a corto plazo. Problemas a largo plazo

El uso prolongado de somníferos o tranquilizantes de origen sintético “provoca efectos adversos a corto plazo como la somnolencia diurna o aturdimiento, lo que puede repercutir en la capacidad de reacción y concentración, y otros a largo plazo, en relación con la tolerancia, adición y en ocasiones reacciones paradójicas que dificultan aún más el control de los síntomas del insomnio”, señala el doctor del Río. Su uso debe ser intermitente y “en ningún caso constituir el eje terapéutico principal”. En estos casos el apoyo en un especialista en Medicina del Sueño o un psicólogo especializado, puede ayudar mucho al paciente para conocer el porqué del problema y resolverlo.

Un 30% de los españoles afirma dormir mal o regular y tan sólo un 17% asegura dormir bien siempre, según los datos de la encuesta de INFITO. El insomnio “se define como la incapacidad para conciliar o mantener el sueño. Además, se añade el hecho de que no suele ser reparador y son frecuentes los despertares tempranos”, señala el doctor del Río. “Se instaura, con frecuencia, por la presencia de algún factor desencadenante de naturaleza estresante y el desarrollo de hábitos inadecuados”, resalta. Este trastorno tiene también sus consecuencias durante el día “ya que puede provocar cansancio, somnolencia, apatía y falta de energía o concentración”, añade.

Consejos para luchar contra el insomnio

Los expertos recomiendan una serie de medidas de higiene del sueño como tomar cenas ligeras sin alimentos ácidos o picantes que dificulten la digestión y exentas de estimulantes como la cafeína o el alcohol. Además, conviene no dormir siestas de larga duración, acostarse y levantarse siempre a la misma hora, no realizar actividades físicas muy intensas a última hora de la tarde, tomar un baño por la noche, limitar el uso de dispositivos tecnológicos antes de irse a la cama o no ver la televisión en la misma.

En cualquier caso, cuando el paciente no es capaz de controlar su ritmo de sueño, no conoce el origen o cómo afrontarlo, se recomienda siempre recurrir a un profesional para resolverlo.

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