Depresión postdestete: qué es y cómo combatirla

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Infancia
Andrea Merino
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La lactancia materna es sin ninguna duda, una de las etapas más bonitas, pero también duras, para las madres que, en ocasiones, desarrollan depresión postdestete. La OMS recomienda que este tipo de lactancia se de hasta los 2 años e incluso algo más. Además, también aconseja que la lactancia materna exclusiva (solo dar pecho), debe ser hasta los seis meses. Lo cierto es, que no todas las madres pueden hacerlo, bien por que el pequeño no se agarra al pecho, o bien por que la mamá no produce suficiente leche.

Qué es la depresión postdestete

Es mucho más común de lo que creemos y afecta a más madres de las que pensamos. Es una respuesta emocional que algunas madres pueden experimentar tras finalizar la lactancia materna o el destete de manera abrupta. Aunque los estudios sobre esta condición son limitados, se cree que la interrupción hormonal, los cambios en la relación madre-hijo y las expectativas sociales pueden desempeñar un papel importante en su desarrollo.

Si bien hablábamos antes de las recomendaciones de la OMS, según el estudio LATMAGAL, realizado por diferentes investigadores de diferentes hospitales españoles, «el 85,3% de las mujeres que dan a luz, comienzan con la lactancia materna exclusiva, en cambio, a los seis meses de este tipo de lactancia, el porcentaje cae hasta el 47,2% y cumplido un año de vida del bebé, solo el 38,9% sigue este con este tipo de lactancia».

Causas de esta depresión

  • Cambios hormonales. Durante el destete, los niveles de hormonas como la oxitocina y la prolactina disminuyen, lo que puede afectar el estado de ánimo y desencadenar síntomas depresivos.
  • Pérdida de la conexión emocional. La lactancia materna establece un vínculo íntimo entre la madre y el bebé. El destete puede generar sentimientos de pérdida y separación, lo que puede desencadenar síntomas depresivos.
  • Expectativas sociales y presión. La presión de la sociedad para que las madres desteten a sus bebés, en cierto momento, puede generar sentimientos de culpa, ansiedad y tristeza, lo que puede contribuir a la depresión postdestete.

Importancia de la oxitocina y la prolactina

Como comentábamos, en la depresión postdestete, se produce una disminución de dos hormonas, la oxitocina y la prolactina, de ahí que muchas mujeres sufran de ansiedad solo de pensar en dejar la lactancia materna.

  • Oxitocina. Conocida como la «hormona del amor», desempeña un papel crucial en la lactancia materna. Esta hormona, se libera en el cuerpo de la mujer durante el parto, el contacto piel con piel y la succión del bebé en el pecho. Alguna de las funciones principales son:
    • Estimula la eyección de la leche.
    • Fortalece el vínculo madre-hijo.
    • Reduce el estrés.
  • Prolactina. Otra hormona clave en la lactancia materna, ya que es la responsable de la producción de leche en los senos de la mujer. Sus funciones principales son:
    • Estimula la producción de leche.
    • Mantiene la producción de la leche.
    • Promueve una sensación de bienestar.

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Síntomas

Cada madre es un mundo y cada cuerpo igual, de ahí que los síntomas cambien de una persona a otra. Lo que sí es cierto es que, la forma en la que se haya dado el destete, de forma repentina o no, ayudará a la reducción de los síntomas. Además, en ocasiones, es necesario que las madres acudan a terapia online, para que se vayan preparando para esto y evitar en la medida de lo posible, desarrollar depresión postdestete. Algunos síntomas comunes en las madres son:

  • Tristeza y llanto frecuente.
  • Cambios en el apetito y el sueño.
  • Sentimientos de irritabilidad y ansiedad.
  • Pérdida de interés o placer en actividades previamente disfrutadas.
  • Fatiga y falta de energía.
  • Sentimientos de culpa y autoestima disminuida.
  • Dificultad para enfocar y tomar decisiones.

Cómo combatirla

La terapia online será uno de los grandes aliados para combatir a la depresión postdestete. Es importante que esta no solo se introduzca después de dar a luz. Contar con una psicóloga especializada en maternidad, durante todo el embarazo, será clave como forma de apoyo y sobre todo para intentar, en la medida de lo posible, mitigar los síntomas que se producen después de dar a luz o que se pueden dar en el postdestete. Conocer lo que viene, después de dar a luz, puede ser muy beneficioso para las madres.

  • La terapia cognitivo-conductual será una de las grandes aliadas. Expresar e identificar las emociones que se sienten después de dar a luz, saber el por qué se dan y tener las pautas necesarias para afrontarlas, será vital para la mamá.
  • La terapia de apoyo también ayudará. Contar con las experiencias de otras mamás que han pasado por la depresión postdestete, alivia a quien lo está padeciendo. Gracias a esto, la madre podrá recibir el apoyo de otras madres y compartir experiencias con ellas.
  • Terapia familiar. Sentir el apoyo de la familia en estos casos es vital. En ocasiones, la depresión postdestete se da porque la madre no ha tenido el suficiente apoyo, en cuanto a la lactancia materna. Es vital que familiares o amigos, entiendan los cambios emocionales que puede sufrir una madre al hacer destete con su hijo. Saber que puede contar con su pareja, familia o amigos, lo hará más llevadero.
  • Terapia de pareja. Si la relación de pareja se ve afectada por la depresión postdestete, la terapia de pareja puede ayudar a fortalecer la comunicación, la empatía y encontrar formas de apoyo.

Lo que sí es importante es que la terapia sea llevada a cabo por una psicóloga especializada en maternidad, ya que ella conocerá todos los problemas y les podrá encontrar una solución. En Siquia ofrecemos una sesión de prueba para que nos conozcas. ¡Pide cita!

También es importante que la mamá realice actividades que la hagan evadirse de los pensamientos malos por haber destetado a su hijo. Salir a caminar, escuchar música, practicar técnicas de relajación y fomentar el autocuidado es muy importante.

Recuerda que buscar apoyo profesional, puede ayudar en la recuperación emocional. ¡No estás sola!

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Imagen de Andrea Merino

Periodista especializada en salud mental

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