El 30% de las personas padece en algún momento trastorno de sueño

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Maria Dolors Mas
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Tanto durante el confinamiento como tras el fin de este, los síntomas más reportados por los pacientes han sido el insomnio y las pesadillas y el trastorno del sueño. Pero, ¿por qué?

Qué es el trastorno del sueño

Es un término amplio que abarca una variedad de problemas que afectan la calidad, la duración y el patrón del sueño de una persona. Puede manifestarse de diferentes maneras, desde la dificultad para conciliar el sueño hasta despertares frecuentes durante la noche o la sensación de no descansar lo suficiente a pesar de pasar varias horas en la cama.

Fases del sueño

Las fases del sueño son etapas distintas y cíclicas que experimentamos durante la noche mientras dormimos. Estas fases se repiten varias veces a lo largo de la noche, y cada una tiene características únicas en términos de actividad cerebral y física. Se dividen en dos categorías principales: el sueño REM (rapid eye movement o movimiento rápido de los ojos) y el sueño no REM.

  • Fase 1. Es el inicio del ciclo del sueño y generalmente dura de 1 a 5 minutos. Durante esta fase, el sueño es bastante ligero y es fácil de despertar. Los músculos comienzan a relajarse, y el ritmo cardíaco y la respiración se vuelven más regulares. Las ondas cerebrales también comienzan a desacelerarse, pasando de las ondas beta (actividad cerebral despierta) a las ondas alfa (actividad cerebral relajada).
  • Fase 2. Es la siguiente etapa, que dura alrededor de 10-25 minutos en su primera repetición durante la noche y se prolonga en las repeticiones posteriores. Aquí, las ondas cerebrales se vuelven aún más lentas y aparecen patrones de ondas conocidas como complejos K. También se observan breves ráfagas de actividad eléctrica en el cerebro llamadas husos del sueño, que pueden estar relacionadas con la consolidación de la memoria.
  • Fase 3. Conocida como el sueño de ondas lentas o sueño profundo. Durante esta etapa, las ondas cerebrales son mucho más lentas y más grandes, lo que indica una actividad cerebral mínima. Es difícil despertarse en esta fase, y si lo haces, es probable que te sientas desorientado o confundido. Esta fase es esencial para la restauración física y el crecimiento, ya que el cuerpo libera hormonas de crecimiento y se produce la reparación celular.
  • Fase 4. Durante esta fase, la actividad cerebral sigue siendo de ondas lentas, y es cuando Es más difícil despertar a alguien.
  • Fase REM. Es la etapa más conocida del sueño y ocurre aproximadamente 90 minutos después de quedarse dormido por primera vez. Aquí, el cerebro se vuelve altamente activo, y los ojos se mueven rápidamente de un lado a otro debajo de los párpados cerrados. Es en esta fase donde ocurre la mayoría de los sueños vividos. El cuerpo experimenta una parálisis temporal durante el sueño REM, lo que evita que actuemos nuestros sueños y permite la consolidación de la memoria y el procesamiento emocional.

El ciclo completo de las fases del sueño se repite varias veces durante la noche, con la Fase REM alargándose en cada ciclo sucesivo. En promedio, un ciclo completo dura alrededor de 90 minutos, y pasamos más tiempo en las etapas de sueño profundo (fases 3 y 4) en la primera mitad de la noche y más tiempo en el sueño REM en la segunda mitad.

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¿Cuáles son los trastornos del sueño más comunes?

Trastorno de pesadillas

María vino a consulta porque sufría trastorno de pesadillas. Repetidamente se despertaba en mitad de la noche por una pesadilla que generalmente era la misma y le producía un gran impacto emocional. A pesar que su pareja la intentaba tranquilizar, difícilmente podía volver a dormir ya que sentía miedo, preocupación y ansiedad intensa. 

Cuando llega a terapia psicológica, María era capaz de explicar su sueño completo, que acababa de una forma terrible en la que huía de una escena en que la hacía sentir amenazada. María se había decidido a venir a la consulta porque consideraba que “no era normal” tener la misma pesadilla desde hacía semanas. Además, le producía una interferencia con su actividad cotidiana y un intenso miedo a ir a la cama.

Durante el día, María sentía taquicardia, sudoración, opresión precordial y dificultades respiratorias que también afectaban a su vida laboral. Además, si después de la pesadilla conseguía volver a dormir, se despertaba sudada y muy fatigada. El efecto reparador del sueño dejaba de funcionar.

No hay que confundir el trastorno que sufría María con una pesadilla puntual que todos podemos tener en algún momento y que no va acompañada de la sintomatología explicada anteriormente.

El trastorno de pesadillas ocurre en la fase REM y aumentan su frecuencia situaciones adversas o traumáticas, el estrés intenso, no dormir, cambios en los horarios de trabajo que afecten a las horas de sueño e incluso la predisposición genética.

Terrores nocturnos

Hugo tiene 7 años y presenta terrores nocturnos. Estos se dan en la fase no REM.

Los papás de Hugo lo trajeron angustiados porque en mitad de la noche se incorporaba en la cama y gritaba muy angustiado. Además, mostraba dificultades para respirar, taquicardia, sudoración, agitación y mucho miedo. Sin embargo, tras intentar calmarlo, se volvía a dormir y al día siguiente no recordaba nada de lo que había pasado.

Esto ocurre porque los terrores nocturnos son producidos por una hiperactivación del sistema nervioso central durante el sueño, forma parte de la maduración del sistema. Cuando acaba de madurar, los terrores nocturnos desaparecen solos.

La causa es normalmente hereditaria ya que el 80% de los niños con terrores nocturnos tienen algún familiar que tuvo algún trastorno del sueño durante la infancia.

Los terrores nocturnos empeoran si el niño esta estresado, muy cansado, enfermo, ha empezado a tomar un medicamento nuevo, duerme en una habitación nueva o está alejado de su familia.

Este trastorno del sueño es más común en los niños que en las niñas y suele darse entre los 4 y los 12 años de edad, aunque hay casos de bebés con terrores nocturnos con 18 meses. 

Sexsomnia o sonambulismo sexual

Alberto es un paciente con sexsomnia, una variante del sonambulismo, en la que es capaz de mantener relaciones sexuales con su pareja mientras está dormido.

El caso de Alberto no llega a mayores porque mantiene relaciones con Claudia, su pareja. No obstante, se han descrito muchos casos en que el sexomne se levanta de la cama, sale de su casa y mantiene relaciones sexuales con extraños. Tanto el sexomne como el sonámbulo no recuerdan nada al día siguiente, pero se levantan fatigados.

La sexsomnia que padece Alberto es un trastorno psicológico que le produce sufrimiento a él y a su pareja. No olvidemos que la sexsomnia puede originar infidelidades que generan un dolor profundo en la pareja e, incluso, la ruptura definitiva.

A veces hay que saber descansar

Marina Castañeda

Trastorno del comportamiento del sueño REM

Miguel acude a la consulta porque su pareja no entiende por qué la mayoría de las noches se despierta hablando, gritando, gesticulando en el aire como si tuviera una conversación y, en ocasiones, una discusión con alguien. Luisa, la pareja de Miguel, está muy preocupada porque piensa que su marido, de 48 años, está desarrollando demencia. Pero no es así.

Miguel presenta un trastorno del comportamiento del sueño REM o comportamientos de representación del sueño, que es la respuesta que da al contenido de lo que está soñando. Traslada a la realidad un sueño en el que se siente amenazado en un intento de escaparse o defenderse.

El problema principal es que Miguel está dormido y puede causarse involuntariamente lesiones al golpearse o se puede fracturar algo al caerse de la cama, pero también es un problema para Luisa puesto que, en su intento de defenderse dormido, los golpes, las patadas o los puñetazos pueden ir dirigidos a ella. Una vez despierto, Miguel recuerda claramente lo que ha soñado y si ha habido daños siente malestar emocional.

Este trastorno ocurre en la fase REM del sueño, cuando el cerebro está tan activo como si estuviera despierto. 

Pautas para una buena higiene del sueño

  • No tomar sustancias excitantes como café, té, alcohol o tabaco, especialmente al final del día.
  • Cenar ligero y esperar una o dos horas para acostarse.
  • No irse a la cama con sensación de hambre. Se puede tomar un vaso de leche caliente (sin chocolate) o una infusión (sin teína) para favorecer la relajación antes de ir a dormir.
  • Realizar ejercicio físico evitando hacerlo a última hora del día, ya que activa el organismo.
  • Evitar siestas prolongadas (no más de 20-30 minutos) y nunca por la tarde-noche.
  • Si se está tomando medicación, hay que tener en cuenta que algunos medicamentos pueden producir insomnio.
  • Mantener horarios de sueño regulares, acostándose y levantándose siempre a la misma hora. Si no se consigue conciliar el sueño en unos 15 minutos, salir de la cama y relajarse en otro lugar para volver a la cama cuando aparezca el sueño.
  • Evitar la exposición a luz brillante a última hora de la tarde y por la noche si existen problemas para conciliar el sueño.
  • No realizar en la cama tareas que impliquen actividad mental como leer, ver la televisión, usar el ordenador o el móvil.
  • Es imprescindible mantener un ambiente adecuado que favorezca y ayude a mantener el sueño. Se debe procurar tener una temperatura adecuada, evitar ruidos, usar colores relajantes, una cama confortable. Evitar los ambientes no familiares o no habituales a la hora de dormir.
  • Si es necesario, antes de acostarse se puede realizar conductas relajantes como escuchar música tranquila o una ducha templada.

En resumen, el sueño es un aspecto esencial de nuestra vida que a menudo pasa desapercibido. Los trastornos del sueño pueden tener un impacto significativo en la salud y el bienestar. Establecer una rutina de sueño saludable es una inversión en tu salud y felicidad a largo plazo.

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Sobre Maria Dolors Mas

Nº Col 17222

"Aprender a hablar de lo que nos duele, también es sanar"

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