La tanorexia: obsesión por el bronceado

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Salud Mental
Andrea Merino
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La preocupación por la apariencia física, en la actualidad, es algo que cada vez está más presente. Muchas personas desean tener una piel bronceada, y en algunos casos, aparecer la tanorexia.

Qué es la tanorexia

También conocida como «trastorno dismórfico de bronceado», es una condición psicológica en la que una persona tiene una obsesión compulsiva por obtener un bronceado excesivo o mantener uno de manera constante. Estas personas perciben su piel como siempre pálida, a pesar de tener un bronceado intenso o incluso de estar quemadas por el sol. Esta distorsión de la percepción corporal puede llevar a comportamientos peligrosos y poco saludables, ya que la persona afectada puede pasar horas bajo el sol o en camas de bronceado, lo que aumenta significativamente el riesgo de daño en la piel y de desarrollar cáncer de piel.

Cómo se llega a la tanorexia

  • Presión social y cultural. La tanorexia se origina, en gran medida, por la presión social y cultural que promueve la idea de que una piel bronceada es sinónimo de belleza, salud y atractivo. Los estándares de impuestos por los medios de comunicación, la publicidad y las redes sociales perpetúan la imagen del bronceado como un atributo deseable y aceptado en la sociedad.
  • Reforzamiento positivo. La búsqueda de un bronceado puede generar un reforzamiento positivo debido a que la exposición al sol o las camas de bronceado liberan endorfinas, creando una sensación de bienestar y placer. Esta gratificación puede llevar a una dependencia emocional hacia el bronceado, ya que la persona busca constantemente esa sensación placentera.
  • Distorsión de la percepción corporal. Las personas con tanorexia suelen tener una distorsión de su percepción corporal, lo que significa que se ven a sí mismas con la piel pálida o poco bronceada, incluso si ya están bronceadas. Esta distorsión lleva a una búsqueda compulsiva y obsesiva del bronceado perfecto, creando una insatisfacción constante con su apariencia física.
  • Afrontamiento emocional. En algunos casos, la tanorexia puede surgir como una forma de afrontar problemas emocionales o trastornos de la imagen corporal. La obsesión por el bronceado puede servir como una vía de escape o distracción de problemas subyacentes, necesitará una sensación temporal de alivio o mejoría en la autoestima.
  • Autoestima y aceptación social. La búsqueda de un bronceado excesivo puede estar asociada con la búsqueda de una mayor autoestima y aceptación social. Las personas afectadas pueden creer que tener un intenso les hará más atractivas, populares o aceptados por los demás bronce, lo que refuerza la obsesión por el bronceado.

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La tanorexia es una condición psicológica compleja que se origina a partir de la presión social y cultural, por ello la terapia y un psicólogo especializado pueden ser grandes aliados.

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Cómo afecta a la salud mental

  • Ansiedad y angustia emocional. Las personas con tanorexia pueden experimentar altos niveles de ansiedad y angustia emocional si no pueden mantener su bronceado deseado. La preocupación constante por la apariencia física y el miedo a perder el bronceado pueden generar un malestar significativo.
  • Distorsión de la imagen corporal. La tanorexia está relacionada con los trastornos dismórficos corporales, lo que significa que la persona nunca se siente satisfecha con su apariencia física. Esta distorsión de la imagen corporal puede afectar negativamente la autoestima y la percepción de uno mismo.
  • Aislamiento social. La tanorexia puede llevar a cabo al aislamiento social, ya que la persona puede sentirse incomprendida o juzgada por su obsesión con el bronceado. Esto puede generar vergüenza y evitar que la persona participe en actividades sociales y recreativas.
  • Depresión. La insatisfacción constante con el bronceado y la apariencia física puede llevar a la depresión, especialmente si la persona no alcanza sus estándares autoimpuestos. La falta de logro de los objetivos deseados puede afectar negativamente el estado de ánimo y el bienestar emocional.
  • Riesgos para la salud física. La exposición excesiva al sol y el uso frecuente de camas de bronceado aumentan el riesgo de daño en la piel, envejecimiento prematuro y, lo que es más preocupante, cáncer de piel. Estos riesgos pueden generar aún más ansiedad y miedo en la persona afectada.
tanorexia

Cómo combatir la tanorexia

Es fundamental abordar la tanorexia desde una perspectiva multidisciplinaria y con la ayuda de profesionales de la salud mental. Algunas estrategias para combatir este trastorno son:

  • Conciencia y educación. Fomentar una mayor conciencia sobre los riesgos para la salud asociados con la exposición excesiva al sol y las camas de bronceado. Informar sobre los peligros del cáncer de piel y otros problemas dermatológicos relacionados con el bronceado excesivo.
  • Terapia cognitivo-conductual. Este enfoque terapéutico puede ayudar a las personas a cuestionar y cambiar los pensamientos y comportamientos disfuncionales asociados con la tanorexia. Se trabaja para cambiar la percepción distorsionada del cuerpo y mejorar la autoestima y la aceptación personal.
  • Apoyo emocional. Es crucial brindar apoyo emocional a las personas que luchan contra la tanorexia. Esto puede incluir el apoyo de familiares, amigos o grupos de apoyo que comprenden la gravedad del trastorno.
  • Establecer límites y metas. Ayudar a las personas a establecer límites saludables con respecto al tiempo de exposición al sol y la frecuencia de las sesiones de bronceado. Fijar metas realistas para mantener una piel saludable y prevenir daños.
  • Terapia fotodinámica. En algunos casos, se puede utilizar la terapia fotodinámica para tratar lesiones precancerosas o cánceres de piel en personas con tanorexia, lo que puede ayudar a crear conciencia sobre los riesgos y las consecuencias del bronceado excesivo.
  • Promover la belleza natural. Fomentar una apreciación por la belleza natural de cada individuo y resaltar que no es necesario tener un bronceado intenso para ser bello o atractivo.

En conclusión, esta obsesión puede tener graves consecuencias para la salud mental de quienes la padecen, por ello es fundamental abordar este trastorno desde una perspectiva integral y brindar apoyo emocional y terapias adecuadas para promover una aceptación saludable del propio cuerpo y una belleza que valore la diversidad natural de cada individuo.

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Periodista especializada en salud mental

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