Leer por placer en la infancia mejor la salud mental en la adolescencia

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Marcos Ramallo
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El placer de la lectura en la infancia temprana se relaciona con mejores resultados escolares y salud mental en la adolescencia, según revela un estudio reciente.

La investigación, en la que participaron más de 10.000 niños, encontró que aquellos que comenzaron a leer por placer desde una edad temprana obtuvieron mejores resultados en pruebas cognitivas y mostraron una «estructura cerebral» más favorable durante la adolescencia.

Según los investigadores de las universidades de Cambridge y Warwick en el Reino Unido, junto con la Universidad de Fudan en China, para lograr resultados «óptimos», los niños deberían dedicar 12 horas a la semana a la lectura.

El estudio, publicado en la revista Psychological Medicine, analizó datos de niños residentes en Estados Unidos. Se incluyeron entrevistas, pruebas cognitivas, evaluaciones mentales y conductuales, así como escáneres cerebrales.

Estos hallazgos respaldan la importancia de fomentar el hábito de la lectura en la primera infancia como una forma de promover el rendimiento académico y la salud mental en etapas posteriores de la vida. Leer por placer no solo es una actividad enriquecedora, sino que también parece tener beneficios duraderos para el desarrollo cognitivo y emocional de los niños.

Métodos utilizados y resultados

Los investigadores compararon a aquellos que comenzaron a leer entre los dos y los nueve años con los que empezaron más tarde o no empezaron, controlando factores como el estatus socioeconómico.

Los resultados mostraron que la lectura por placer a una edad temprana se asoció con mejores puntuaciones en pruebas de aprendizaje verbal, memoria, desarrollo del habla y rendimiento escolar en la adolescencia. Además, se observaron menos signos de estrés y depresión, mejor atención, menos problemas de conducta, menos tiempo frente a pantallas y más horas de sueño en estos niños.

Los escáneres cerebrales revelaron que los adolescentes que comenzaron a leer pronto presentaban un área y volumen cerebral «moderadamente» mayores, especialmente en regiones importantes para la función cognitiva.

El estudio no encontró beneficios adicionales para aquellos que leían por placer más de 12 horas a la semana, lo cual podría estar relacionado con una menor participación en actividades físicas y sociales.

Resaltan la importancia de fomentar la lectura temprana como una herramienta para promover el desarrollo cognitivo, el rendimiento académico y el bienestar emocional en la infancia y la adolescencia.

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La terapia online también puede ayudarte a ti o a tus hijos a fomentar el interés por leer y cuidar tu salud mental.

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Más beneficios

La lectura temprana puede tener beneficios significativos en la salud mental de los adolescentes. Numerosos estudios han demostrado que cultivar el hábito de la lectura desde una edad temprana tiene un impacto positivo en el desarrollo cognitivo y emocional de los jóvenes. Aquí se presentan algunos de los beneficios clave de la lectura temprana en la salud mental de los adolescentes:

  • Estimulación cognitiva. Leer desde una edad temprana estimula el desarrollo cognitivo al mejorar las habilidades lingüísticas, la comprensión verbal y la capacidad de atención. Esta estimulación cognitiva fortalece las conexiones neuronales y favorece el desarrollo de habilidades cognitivas superiores, lo que puede tener un impacto duradero en la salud mental.
  • Expansión del vocabulario y la imaginación. La lectura temprana expone a los adolescentes a una amplia variedad de palabras y conceptos, lo que contribuye a la expansión de su vocabulario. Además, los libros despiertan la imaginación y la creatividad, permitiendo a los adolescentes explorar nuevos mundos y perspectivas. Esta expansión del vocabulario y la imaginación puede fomentar una mayor agudeza mental y una capacidad para resolver problemas de manera más creativa.
  • Desarrollo emocional. Los libros ofrecen a los adolescentes una ventana al mundo de las emociones y las experiencias humanas. A través de las historias, los jóvenes pueden identificarse con personajes, comprender diferentes perspectivas y explorar una variedad de emociones. Esto promueve un mayor desarrollo emocional, la empatía y la capacidad de lidiar con las propias emociones de manera saludable.
  • Reducción del estrés y la ansiedad. La lectura puede ser una forma efectiva de escapar del estrés diario y reducir la ansiedad. Sumergirse en un buen libro puede transportar a los adolescentes a lugares diferentes y ayudarles a desconectar de las preocupaciones cotidianas. Esta escapada mental puede brindarles un alivio del estrés y una sensación de calma, contribuyendo así a una mejor salud mental.
  • Desarrollo de habilidades sociales y de empatía. Al leer sobre personajes y situaciones diversas, los adolescentes tienen la oportunidad de desarrollar habilidades sociales y de empatía. Al ponerse en los zapatos de los personajes, pueden comprender mejor las emociones y perspectivas de los demás, fortaleciendo así sus habilidades sociales y su capacidad para relacionarse con los demás.

Cuida la salud mental con la lectura

Fomentar el amor por la lectura desde una edad temprana es un regalo valioso que puede tener un impacto duradero en la salud mental de los adolescentes.

Además de los beneficios de la lectura temprana, existen diversas formas de motivarse y utilizar la lectura y otras fuentes de información como herramientas para cuidar la salud mental. Aquí presentamos algunas estrategias que pueden ayudarte a aprovechar al máximo esta práctica.

Elige temas que te interesen

Para mantener la motivación, es importante seleccionar libros y otras fuentes de información que despierten tu interés. Explora géneros literarios, temas de actualidad, obras de autoayuda o cualquier otro contenido que te resulte atractivo. Al elegir lo que te gusta, estarás más dispuesto a dedicar tiempo y energía a la lectura.

Establece metas realistas

Fijar metas de lectura alcanzables puede ser una excelente manera de motivarte. Establece un objetivo diario, semanal o mensual en términos de tiempo o número de páginas. Esto te ayudará a mantenerte enfocado y a desarrollar un hábito constante de lectura.

Crea un entorno propicio

Prepara un espacio cómodo y tranquilo para leer. Elimina las distracciones, como dispositivos electrónicos o ruidos innecesarios, y asegúrate de contar con una buena iluminación. Un entorno agradable y libre de interrupciones facilitará tu concentración y disfrute de la lectura.

Leer '¿Quién dijo ansiedad? de Judit Izquierdo y Marta Foix

Participa en grupos de lectura

Unirse a clubes de lectura o grupos de discusión puede ser una fuente adicional de motivación. Compartir tus experiencias de lectura con otras personas, intercambiar opiniones y debatir sobre los libros puede enriquecer tu experiencia y estimular tu compromiso con la lectura.

Explora otras formas de información

Además de los libros, existen muchas otras fuentes de información que pueden contribuir a tu bienestar mental. Revistas, artículos online, blogs o podcasts sobre salud mental, desarrollo personal o temas que te interesen pueden ofrecerte perspectivas nuevas y valiosas. Amplía tus horizontes y encuentra diferentes formas de nutrir tu mente.

Mantén una actitud abierta

La lectura y la búsqueda de información no solo son herramientas para el aprendizaje, sino también para la reflexión y la autodescubrimiento. Mantén una actitud abierta hacia nuevas ideas y puntos de vista. Permítete explorar diferentes perspectivas y cuestionar tus propias creencias. Esta apertura mental te ayudará a crecer y cuidar tu salud mental de manera integral.

Recuerda que la lectura y la búsqueda de información pueden ser actividades placenteras y enriquecedoras. La terapia online también te permitirá cuidar tu salud mental, expandir tus conocimientos y encontrar nuevas formas de desarrollo personal.

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Periodista especializado en comunicación online y salud mental

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